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ifttt给我们的思考:不只是同步而已

时间:2011-08-10    来源:出家如初,成佛有余

同步到新浪微博、同步到Twitter、同步到Facebook、同步到xx… 类似这样与已有各种互联网服务同步已经是各种手机客户端及web应用必备功能之一。

类似的同步功能其实并不复杂,只需要同步到的服务提供方提供的对应API接口。即使服务方没有提供API,也可以同步抓取报文模拟类似请求的方式完成(例如早期新浪微博接口不完善时候各种同步服务都这么干的)

从接口来说,服务提供方一般提供:认证授权API、信息同步API

从流程来说,一般涉及:账号认证授权阶段、信息同步阶段

1)、账号认证授权阶段:

服务提供方提供认证授权接口,然后由用户在同步方网站/客户端想服务提供方的网站发起授权请求,完成认证授权后,同步方获得了访问用户信息的权限。一般采用Basic认证、oAuth认证或xAuth。

2)、信息同步阶段:

尽管开放平台的概念大行其道,但对于国内的各种服务提供商而言,大都不希望信息在自己平台和其他平台间双向流动起来。用户或是直接在自己平台创造内容或是从其他平台导入各种内容,但不鼓励用户将内容从自己平台导出。因此一般对外提供的同步接口功能大都比较全面,但对于信息导出的功能都比较弱。

对于以上两个阶段,对于外部的第三方应用而言,似乎可做的事情并不多,各种服务提供方的限制基本上决定了可以做的内容相对有限。

一直也在思考怎样让信息双向流动起来的问题。一个典型的场景就是:如果我通过第三方的LBS客户端发布信息,LBS客户端同时将信息同步到了新浪微博,我在新浪微博上的好友在微博上对我的信息进行了点评,对于第三方的LBS客户端而言,最理想的情况是:朋友在新浪微博上的互动信息理应反向同步到LBS客户端上。

其实类似的例子很多:怎样将信息从Twitter从新浪微博同步到Twitter,怎样将twitter信息同步为MSN状态等。一堆人都围绕此类功能提供了一堆hack的方法及工具。只不过此类工具的出路在那儿呢?似乎很难演变成一种业务模式,个人感觉在同步功能上并没有太多可做的文章了,想来那些提供了同步功能的客户端们也是抱有类似的想法。大家觉得同步功能无法成其为一种模式,只能沦落为工具而已,于是同步功能成了所有产品必备的功能,但又是最乏陈可味的功能。

ifttt.com的出现,让人有眼前一亮的感觉,不由自主地感叹:ifttt的产品设计太天才了。其实从技术角度来说ifttt本身并不难,所以才会有国内一些公司在ifttt出来几天后就快速山寨出了类似服务。但恰恰是如此,才体现了ifttt产品设计的伟大之处:将我们认为无事可做的信息同步功能处理得如此优雅和cool。将一个复杂的事情以简洁方式展现出来是一种能力,能够将一件乏陈可味的事情以如此优雅的方式处理更是一种能力。

ifttt的一些启示:

1、好的产品必然有其内在的设计哲学、文化、气质及品位,而非各种功能的堆叠。对于ifttt这样的产品,我不相信只是其产品经理灵光一现的产物。这样优雅的设计,必然有其内在文化的沉淀。其实对于大部分公司的产品人员而言,做产品其实挺简单的:不就是通过各种渠道了解需求后(大部分都为山寨、山寨、再山寨),把这些功能做出来,然后持续完善罢了(美其名曰为微创新)。但这些一个个由功能堆叠起来的产品,最终只能为一个个平庸化的产品,并最终被遗忘掉。每一个好的产品背后必然有一个有思想、有品位的产品经理,优雅的产品必然是产品经理设计哲学的产物。因此要做出伟大的产品,首先培养我们自己关于产品的感觉、品位,形成自己的设计哲学。

2、任何时代、任何市场都有机会,制约我们的不是机会本身的稀缺,而是我们的实力。对于同步这样的功能,我们认为没有机会了。自己也曾试图从信息双向同步角度去发现机会,但最终无功而返,最后抱怨平台不够开放等客观原因。所谓“市场已经饱和,没有机会了”的说法其实是一个伪命题,问题的关键是:我们能力有几何。

3、玩透竞争对手的产品:使用ifttt时候,最大的体会之一是:ifttt对各种服务的功能太熟悉了,一直在使用twitter等服务,平常也从产品角度研究其设计,但对于这些产品的了解相对于ifttt太初级了。平常对竞争对手的了解基本就是浮光绿影、浅尝辄止,从战略、战术上都鄙视竞争对手,总是认为对于竞争对手我们已经有足够的了解了。一个很好的互联网产品销售负责人告诉我:他会每周都会去刷竞争对手的网站看新的产品、方案、招聘信息等,改进自己的营销策略、产品方案。想来也惭愧,我上一次仔细研究竞争对手的产品是什么时候呢,我是否真正做到了:从战略上蔑视竞争对手,从战术上重视竞争对手?

4、我们低估了信息流动及信息挖掘的价值。ifttt只是对信息流动进行了简单处理,就引出了如此有趣的应用场景。如果能够对各种数据更深层次地挖掘、处理,促进数据在各种平台间的流动,那必将诞生各种有趣的应用和商业模式。

5、能够用户带来价值就会有机会成为模式,就值得我们去做。受到那些靠平台化成就辉煌的故事的影响,我们不屑于那些工具性的产品,觉得工具性的产品用户粘性低,很难成其为商业模式,只有那些能够平台化的产品才有价值。商业模式成为我们是否做决定性的因素,其实原本应该是能否为用户带来价值才应该是决定性的因素。只要能够为用户带来价值,那这样的产品就有机会演变成为一种模式。

其实很多业务模式和市场机会都有一个临界点的问题,例如用户数/商户数到一定数量、市场份额到一定额度、品牌知名度等。过此临界点后,有利因素之间会形成正循环,各种市场机会不断涌现,业务模式也会更加清晰。这不单纯只是规模效应问题,很多东西都需要实践去积累和沉淀。模式是运营出来的而非规划出来的。

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